死亡的平方

这一集 消失的勺子 探索了科学家约翰·卡尔霍恩的老鼠乌托邦,以及它能告诉金沙棋牌网址如何将社会经验强加于实验室实验.

第408集|年11月29日

科学历史研究所的《死亡方块

约翰·卡尔霍恩的殖民地是老鼠的乌托邦——一个巨大的围栏,有老鼠想要的一切:充足的食物和水, 完美的气候, 还有大量的纸来做舒适的窝. 但问题是,这不是卡尔霍恩建造的第一个啮齿动物天堂. 到这时,他知道不要期待一个幸福的结局. 因为他也知道老鼠天堂会很快变成老鼠地狱.

关于 消失的勺子

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主持人: 萨姆肯恩
资深制作人: 卡尔马里埃尔
制作人: Rigoberto埃尔南德斯
副制片人: Padmini热心
音频工程师: 乔纳森·菲

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大多数科学论文都是平淡无奇的——甚至毫无血色可言. 不是约翰·卡尔霍恩的. 卡尔霍恩将他最著名的论文命名为“死亡方块”.“在里面, 他引用了《启示录》中火热的章节,并引用了可怕的《天启四骑士》.

现在,什么样的实验可以证明这种雷鸣般的修辞? A colony of mice. 听起来有点牵强,对吧? 但...

简而言之,卡尔霍恩的殖民地是一个老鼠的乌托邦——一只巨大的钢笔,里面有老鼠想要的一切. Plenty of food 而且 water; 完美的气候; reams of paper to make cozy nests. 他还赶走了所有的捕食者,并筛选老鼠以消除所有疾病. 在那里,一只老鼠可以活到老,什么也不用担心.

官方称,卡尔霍恩将这种设置称为“小鼠死亡率抑制环境”.私下里,这里是老鼠的天堂.

但问题是,这不是卡尔霍恩建造的第一个啮齿动物天堂. 这是第25次尝试. 到这时,他知道不要期待一个幸福的结局. 因为他也知道老鼠天堂会很快变成老鼠地狱.

约翰·卡尔霍恩长得像动作电影明星查尔斯·布朗森. 斜眼,强壮的下巴,胡子. 他在田纳西州出生和长大, 并在国家心理健康研究所进行了老鼠乌托邦研究, 或镍氢.

1968年,他建立了第25个乌托邦. 这是一个四英尺半见方的盒子,地上放着磨碎的玉米棒子. 墙壁也有4.5英尺高,有光滑的金属壁板,以防止老鼠逃跑.

每面墙上都有固定的网管,通向小老鼠的公寓——总共256个. 一次又一次, 老鼠得到了它们所需的所有食物和水, 再加上完全远离寒冷, 疾病, 和捕食者. 天上的条件.

1968年7月,卡尔霍恩首次引进了4只雄性和4只雌性家鼠——它们都是白化家鼠. 这八个人花了一段时间才在乌托邦里感到舒服. 你可以想象他们会想:“等等, 某物 肯定是错的,对吧?”

但一旦他们安顿下来,生活就愉快地进行着. 第一批老鼠幼崽在三个半月后出生, 之后每两个月数量就翻一番. 最终,这种狂热的增长放缓了. 但在第20个月前,老鼠数量继续攀升,达到2200只的峰值.

然而,事情并不像看上去那么美好.

在野外,大多数幼鼠会被吃掉或死于疾病或寒冷. 婴儿死亡率很高. 但在老鼠乌托邦里,幼崽很少死亡. 结果,围栏里挤满了年轻人,这带来了几个问题.

你看到, 老鼠有严格的社会等级制度, 领头的雄性控制着雌性的后宫. 说到阿尔法老鼠,这听起来可能很奇怪. 毕竟,老鼠是众所周知的懦夫——总是往另一个方向跑. 但在它们的同类中,有一些硬汉老鼠.

老鼠通过摔跤和互相咬来建立统治地位. 它变得很邪恶. ,通常, 打输了的老鼠会跑到遥远的角落去别处开始新生活.

但在老鼠乌托邦里,失败的老鼠无法逃脱. 由于很少有幼鼠死亡,突然间就出现了一大群无处可去的失败者老鼠.

卡尔霍恩称这些失败的男性为“辍学生”.“他们会聚集在围栏中央,身上满是失败的战斗留下的伤口和伤疤. 时不时地, 他们之间会爆发巨大的争吵, 毫无目的的恶意撕咬和抓抓. 这只是毫无意义的暴力. 在早期涉及老鼠的乌托邦中,一些辍学者甚至诉诸于同类相食.

阿尔法老鼠的日子也不好过. 这些男性把后宫设在私人公寓里, 还得保护公寓不受挑战. 考虑到存活到成年的老鼠数量, 总有十几个高手准备挑起事端. 很快,阿尔法战士们就精疲力竭了. 有些人干脆不再保卫自己的公寓了.

结果,公寓里正在哺乳的女性突然遭到了流氓入侵者的围攻. 因此,哺乳的母亲们不得不继续进攻,而不是全身心地照顾孩子, 它们的后代因此受苦.

许多压力过大的母亲在孩子还没准备好之前就把他们赶出了巢穴. 一些母亲甚至惊慌失措,攻击自己的孩子. 或者他们把它们扔到不同的公寓里,留下幼崽死于无人照料.

最终,其他更具社会破坏性的行为出现了.

抚养不当或早早被赶出巢穴的幼鼠往往无法与其他老鼠建立健康的社会关系. 因此,他们在成年后的社会交往中遇到了困难.

不适应环境的雌性开始把自己隔离在空荡荡的公寓里,这对老鼠来说是极不寻常的. 他们很少是隐士.

不适应环境的男性更奇怪. 他们会聚集成一大群人 ... 舔自己. 这就是老鼠梳洗的方式, 通过舔自己, 她们一小时又一小时地进行这种美容疗法, 日复一日. 卡尔霍恩称他们为“美丽的人”.然而, 尽管他们对美的痴迷, 这些雄性对追求雌性毫无兴趣, 对性毫无兴趣. 卡尔霍恩很困惑.

有趣的是, 卡尔霍恩注意到,在早期的乌托邦中,这种不适应的行为会在老鼠之间传播. 它具有传染性. 他将这种现象称为“行为下沉”.”

事实证明,这些行为下沉对乌托邦来说是灾难性的. 独处或梳洗的每一个小时都是一个小时 花在交配或养育后代上的. 结果,出生率开始下降. 更糟糕的是,为数不多的能繁殖后代的老鼠没有养育后代的榜样——它们从未被教导过 如何. 年轻一代为此付出了代价. 到了22个月,小老鼠出生后很少能活过几天. 最终,新生儿完全停止了.

年长的老鼠确实活了下来——至少活了一段时间. 但到了1972年, 实验开始四年后, 乌托邦的人口从2200年开始急剧下降...为零. 老鼠的天堂已经灭绝了.

现在,我承认我发现这个故事以一种耸人听闻的方式引人入胜——天堂如何变成地狱.

但真正让我感兴趣的不是老鼠身上发生了什么. 这是发生在人们身上的事情——那些在卡尔霍恩的作品出版时读到它的人. 因为他们中的许多人惊慌失措——因为他们在这些老鼠身上看到了人类社会崩溃的寓言.

约翰·卡尔霍恩明确鼓励人们将乌托邦的崩溃与人类联系起来. 在他的"死亡平方"论文中,他写道, 引用:“对于像人类这样复杂的动物来说, 没有任何逻辑上的理由可以解释为什么类似的事件序列不会导致物种灭绝.”

其他学者也得出了类似的结论. 卡尔霍恩创立老鼠乌托邦的那一年, 斯坦福大学生物学家写了一本危言耸听的书叫做 人口炸弹. 它警告人口过剩的地球会出现大规模饥荒. 流行文化在电影中呼应了这一主题 超世纪谍杀案在那里,过度拥挤的城市里过剩的人口被宰杀,变成食物. 拥挤危险的想法在空气中弥漫, 社会学家称卡尔霍恩的老鼠是一个警世故事.

后来的学者看到了工业革命和城市社会崛起的相似之处. 毕竟, 19世纪和20世纪见证了世界各地的人口激增, 这主要是由于婴儿死亡率的下降. 就像老鼠一样.

最近, 然而, 在许多发达国家,人口出生率急剧下降——往往低于更替水平. 调查显示,这些国家的年轻人已经对性失去了兴趣. 这与乌托邦的相似之处似乎令人毛骨悚然.

其他批评者将乌托邦老鼠的奇怪行为归咎于缺乏自然选择, 哪一种通常会淘汰弱者,阻止不健康的繁殖. 这种筛选的缺失导致了所谓的“突变崩溃”,导致老鼠普遍愚蠢. 这些学者随后警告说,人类, 把自然选择从金沙棋牌网址身上移除, 会面临类似的堕落为白痴吗.

还有一些批评家为传统性别角色的丧失而苦恼, 只剩下虚弱的雄性和好斗的雌性. 或者,他们将老鼠乌托邦的崩溃解读为社会主义或福利国家危险的寓言. 这些批评者声称,这样的国家提供了物质财富,却消除了人们生活中的健康挑战, 挑战塑造性格,促进“个人成长”.”

大多数对卡尔霍恩忧心忡忡的批评者都集中在政治右翼上. 但自封为进步派的批评者也利用了卡尔霍恩. 有些人拿他当棍棒,要求更多的计划生育. 另一些人则从1%和财富不平等的角度重新解释了老鼠的崩溃:他们将社会功能障碍归咎于少数好斗的雄性囤积宝贵资源. 对他们来说,乌托邦首先存在“公平分配问题”.

见鬼,我甚至想出了我自己的解释. 也许《乌托邦25》展示了代际冲突的危险——当老顽固不会消失的时候, 而年轻一代则对他们在高职位上苟延残喘感到不满.

鉴于这些差异巨大的读数, 人们很难不怀疑这些批评者是在让他们的个人和政治观点影响他们的观点. 实际上,最终我不确定 任何 这些解释都站得住脚.

在预测人口崩溃的时候, 环保主义者总是声称过度拥挤会导致食物和其他商品的普遍短缺. 但这是 相反 乌托邦的25个例子. 在那里,老鼠们得到了他们想要的所有物质产品. 这一事实也削弱了关于资源分配不公平的争论.

也许, 然后, 正是缺乏斗争和挑战导致了功能障碍, 正如福利批评者所言. 然而,只有当成群的“辍学”小鼠出现时,功能障碍的螺旋螺旋才开始出现 失去了 向雄性领袖发起挑战,开始互相争斗. 雄性领袖们在面对年轻有为的挑战后也变得疲惫不堪. 在这两种情况下,老鼠面临的竞争比它们在野外遇到的要多得多.

还有关于智力下降的警告. 这种解释不仅呼应了优生学运动的黑暗论调, 它也搁浅在几个点上. 例如, 隐居的女性和梳妆打扮, 无性繁殖的雄性确实表现得很奇怪——但是这样做的时候, 他们避开了邪恶的, 暴力混战摧毁了前几代人. 这似乎并不愚蠢.

另外,卡尔霍恩的一些其他研究实际上看到啮齿类动物 更聪明的 在实验.

这一证据来自一个早期的乌托邦,其中涉及老鼠. 在这种情况下,一些辍学的老鼠开始在他们围栏的泥土地板上挖新的洞. 像这样挖掘会产生松散的泥土需要清除. 大多数老鼠费力地一点一点地把松散的泥土搬回隧道外面, 把它倒在那里. 这是必要但乏味的工作.

辍学的老鼠做了一些不同的事情. 而不是把松散的泥土一点一点地搬出去, 他们把所有的东西都打包成一个球,一次就把球滚出了隧道. 卡尔霍恩将这种创新比作人类发明轮子. 之所以会发生这种情况,只是因为这些老鼠与主要群体隔离开来,没有学会主要的挖掘方法.

按照正常大鼠的标准,这属于反常行为. 这也是一个创造性的突破. 总的来说,社会冲突有时会促使生物变得更聪明,而不是更笨.

(顺便说一下, 在乌托邦破灭之后, 卡尔霍恩开始建造新的乌托邦,以鼓励创造性行为,并保持老鼠的身体 而且 精神上的滋养. 这项关于制造超级聪明老鼠的研究反过来启发了一本以卡尔霍恩的工作场所命名的儿童书籍夫人. 弗里斯比和NIMH的老鼠.)

整体, 然后, 乌托邦的崩溃并不意味着随着地球变得越来越拥挤,人类会变得越来越笨. 事实上, 类似于卡尔霍恩的老鼠, 事实上,有证据表明,随着时间的推移,人类正变得越来越聪明.

这被称为弗林效应. 基本上, 弗林效应认为,在过去的一个世纪里,全世界人类的智商一直在稳步提高, 并且一直持续到今天.

实际上我在patreon上做了一期关于弗林效应的额外节目.com/disappearingspoon. 这是很吸引人的东西,也极具争议, 因为弗林效应被卷入了各种关于情报的辩论, 性, 遗传学, 和种族. 总之,它将永远改变你对智商的看法. 这是patreon.com/disappearingspoon.

不管智商有多么缺陷,它确实捕捉到了某种智慧. 当金沙棋牌网址的智商不断提高的时候,很难说全世界的人都在变笨. 就像卡尔霍恩的啮齿类动物一样,拥挤似乎并不会导致愚蠢.

金沙棋牌网址该怎么办呢? 如果所有这些解释乌托邦的方法都没有抓住目标,那么金沙棋牌网址能从这个实验中学到什么呢?

卡尔霍恩吸取了关于地位的教训. 同样,在争夺优势地位的战斗中失败的雄性不能离开去其他地方重新开始. 他们被困在可悲、耻辱的角色中,在社会中缺乏有意义的位置. 当雌性不能很好地抚养幼崽时,情况也是如此. 两组人都变得沮丧和愤怒,并开始猛烈抨击.

换句话说, 因为老鼠是群居动物, 他们需要一个有意义的社会角色来感到满足. 人类也是如此. 金沙棋牌网址也是社会性动物, 而且在社会上没有什么有意义的角色, 金沙棋牌网址也会变得充满敌意、沮丧和愤怒. 这是有道理的.

尽管如此,这种解释似乎也有些牵强. 人类有更多的方法来寻找人生的意义,而不是生孩子或在一些琐碎的等级制度中成为首领. 老实说,关于乌托邦,我能得出的唯一可靠的结论是 ... 也许是实验 其实也适用于人类. 在这种情况下, 最好的教训是一个元教训——一个关于草率下结论的危险的教训.

在科学的早期, 许多自然哲学家反对实验室实验的想法. 例如, 在17世纪60年代, 艾萨克·牛顿用棱镜把阳光分解成彩虹的颜色. 牛顿引用这一点来证明所谓的白光实际上是多种颜色的混合. 但批评者反对说,他的解释太过分了. 他的实验室工作似乎很做作. 也许是玻璃棱镜把阳光弄坏了. 他怎么知道他的研究结果适用于现实世界?

这些批评者对化学、生理学和其他领域的实验提出了类似的反对意见. 金沙棋牌网址怎么能确定化合物或化学物质在自然界中的表现和在人工实验室中的表现一样呢?

现在,有了更多的视角,金沙棋牌网址可以看到牛顿和其他实验者是正确的. 实验室工作确实能教会金沙棋牌网址关于大自然的奇妙事物. 事实上, 实验室实验被证明是如此成功,以至于金沙棋牌网址许多人认为它们的适用性是理所当然的. 每当金沙棋牌网址听到一些实验, 无论多么做作, 金沙棋牌网址急于将研究结果应用于现实世界. 这是一种反射.

但这是真的吗?? 与卡尔霍恩的啮齿类乌托邦相比,光或化学反应的实验相当简单. 在这样复杂的设置中,也许那些早期对实验室工作的批评是有道理的. 最终, 对卡尔霍恩作品的不同解读就像是罗夏墨迹——人们看到了他们想看到的东西. 也许他的实验只适用于实验室. 毕竟,这是一个老鼠的乌托邦——乌托邦的字面意思是 地方.

图片由国家医学图书馆提供