环境

路边启示录

金沙棋牌网址都知道汽车为人类改变了世界多少. 这一集 消失的勺子 探索它是如何彻底改变和伤害野生动物的.

第406集|年11月16日

科学历史研究所的《消失的勺子:路边启示录》

20世纪20年代,一位名叫代顿·斯通纳(Dayton Stoner)的生物学家进行了一次公路旅行,并提出了他的下一个重大研究问题:汽车对野生动物的影响究竟是什么? 答案是惊人的. 一百年后,马路上被撞死的动物的问题呈指数级恶化. 但至少金沙棋牌网址现在知道如何让事情变得更好. 
 

关于 消失的勺子

金沙棋牌网址与 纽约时报 畅销书作家山姆·基恩将为金沙棋牌网址的听众带来第二个科学史播客. 消失的勺子 讲述金沙棋牌网址科学历史上鲜为人知的故事 天花疫苗的运输方式令人震惊 世界各地为什么金沙棋牌网址没有一个 男性避孕药. 这些颠倒的科学故事, 其中一些从未载入史册, 有惊人的力量和洞察力.

学分

主持人: 萨姆肯恩
资深制作人: 卡尔马里埃尔
制作人: Rigoberto埃尔南德斯
副制片人: Padmini热心
音频工程师: 乔纳森·菲

成绩单

代顿·斯托纳是 so 期待他的夏季自驾游. 这是1924年6月的一天,天气很好. 他是生物学家, 主要是一个昆虫和鸟类爱好者, 当时他正从爱荷华州中部的爱荷华市前往明尼苏达州边境附近的奥博吉湖, 他打算在那里的一个研究所待上一个月. 他的鸟类学家妻子和值得信赖的助手莉莲依偎在他旁边的前排座位上, 毫无疑问,他们为午餐准备了美味的野餐. 那时候还没有汽车收音机, 所以他们所能做的就是欣赏前方开阔道路上的风景.

Unfortunately  a jarring note soon sounded. 他们出城不到一分钟,就在路边发现了一只死动物. 斯通纳从来没有记录下它是什么, 但很可能是一只红头发的啄木鸟——一种充满活力的黑白鸟,带着令人吃惊的猩红色头巾. 作为一名生物学家,斯通纳看到任何动物的尸体都会感到悲伤. 尽管如此,这是他的假期,他没有让这拖累他.

但是——后来它又发生了. 这一次, 可能是一只松鼠或兔子,身上有轮胎印——被压在路边了. 斯托纳无疑把油门踏板往后退了一点,然后拍了拍莉莲的手,笑了. 悲伤,但不可避免.

但是,事情发生了 再一次. 一次又一次. 每英里, 似乎, 他在路上发现了一些新的动物尸体——全都被汽车碾平了. 这很尴尬,因为斯通纳自己开车. 在某种程度上,他再也无法掩盖自己的不适. 他会看到多少被车撞死的动物?

很多. 记住,这只是爱荷华州中部的一条小路. 斯托纳开始在脑子里计算一些数字, 想到了广袤的美国, 数百万英里的道路. 当他开始推断时,数据很快就变得非常糟糕.

尽管如此,斯托纳还是个科学家. 他不需要猜测和推断,他需要的是数据. 所以他找了莉莉安帮忙, 让她记录死亡动物的数量和物种. 就这样,他们的夏季自驾游变成了一次科学冒险.

问题是:汽车对野生动物究竟有什么影响? 答案不仅仅是爱荷华州, 但事实证明,这个世界会像代顿·斯托纳所担心的那样令人震惊.

戴顿·斯托纳长着一张愉快的双下巴脸,留着黑胡子,发际线向后退去. 1883年他出生在爱荷华市,几十年来他基本上从未离开过. He graduated from Iowa City High; attended the University of Iowa for undergrad and graduate school; then started working in a museum there. 1912年,他与莉莲结婚.

1918年,斯托纳进行了第一次大型的研究旅行,他去了加勒比海的巴巴多斯和安提瓜. 收集这样的旅行是生物学家的必经之路, 他们自己版本的达尔文航行 小猎犬号. 据报道,斯托纳在岛屿之间的旅行中演奏曼陀林, 这是他在爱荷华州不知怎么弄到的乐器.

斯托纳在旅途中主要研究臭虫,一路上莉莲都在他身边. 他们大部分时间都是淋湿的——要么是在突然的暴风雨中下雨, 或者在无情的湿气中汗流浃背. 有时两. 

尽管如此,他们还是很喜欢这次旅行. 不过斯托纳确实有一天遇到了麻烦. 原因尚不清楚, 但当地人突然认为在灌木丛里打探的白人是个间谍. 还有一个德国间谍. 对于一战期间的英国殖民地来说,这是一个不受欢迎的指控.

孩子们开始跟着他,甚至想用石头打他,用石头扔他. Later, a mob of adults showed up with rope to seize and interrogate him. 不过,他成功地说服了他们,让他们相信他是一个无害的昆虫学家. 在那之后,他们就不再管他了. 

尽管这次不幸遭遇, 1922年,斯托纳去了斐济和新西兰, 总而言之, 他从旅行中得到了几份有价值的文件. 尽管他去过很多异国他乡, 他做过的最持久的研究是从爱荷华城外几英里处开始的, 1924年去湖边的路上.

凭借他训练有素的眼睛,斯托纳可以一眼认出大多数被车撞死的人而不必减速. 蛇,臭鼬,杜鹃,知更鸟,黄鼠狼,草地鹨,猫. 但每隔一段时间,就会有一些动物被压扁,他不得不出来检查, 只是想告诉你这坨内脏是什么.

总的来说,这段316英里的旅程在6月花了两天时间. 他追溯了7月份相同的基本路线,莉莉安全程都在计算. 最后的票数把他压倒了. 在大约600英里的范围内,他们发现了225具脊椎动物的尸体,来自29个不同的物种. 53只是漂亮的红头发啄木鸟, 谁在路边吃昆虫, 并且迟迟不能起飞.

再说一次,这只是爱荷华州一条动物不多的道路. 国内其他地方呢?

斯托纳后来到佛罗里达和纽约进行了更多的公路旅行,收集了更多的数据. 很明显,爱荷华州并不罕见. 在一些州,他发现了一具新的尸体 哺乳动物 每十英里就有大量的鸟类、爬行动物和两栖动物. 这是大屠杀. 

车撞死动物本身并不是一个新现象. Even back in the days of horses and buggies, 动物 like turtles would 一些times get flattened. 但正如斯托纳所意识到的——其他生物学家在自己的公路旅行中也很快证实了——汽车是一种全新的威胁.

当然,马车会撞倒行动迟缓的乌龟. 但汽车却撞上了鸟类、蝙蝠、狐狸、兔子、蟾蜍和火鸡——这些跑得快的动物. 湿地和沼泽尤其严重——这意味着可怜的海龟的情况变得更糟了. 1934年,在一条河附近的一项调查中,仅在60英尺长的道路上就发现了18只死海龟.

当美国从20世纪30年代开始同心协力改善道路时,情况变得尤其糟糕. 在此之前,美国.S. 有很多肮脏的小路. 但联邦和州机构开始把土路变成砾石路, 用光滑的柏油路铺砾石路. 

这项工作的目标是崇高的:去 连接 并帮助农民将产品运往市场. 诚实, 太, 在一个日益城市化的国家, 乡村道路是城市居民还能遇到野生动物的为数不多的地方之一.

但是更好的道路也产生了糟糕的反馈循环. 在斯通纳穿越爱荷华州的公路旅行中,他的车速从未超过每小时25英里. 除非你不重视你的t型车或你的背,否则大多数人都不会超过40岁.

但是对更好的道路的投资,无论出发点多么好,都意味着更快的速度限制. 40逐渐上升到50,然后60,然后更高. 而在此之前可能逃过碰撞的动物现在却遭到了重创. 随着20世纪60年代州际高速公路系统的迅速扩展, 汽车取代狩猎成为该国野生动物的最大人类杀手.

此外,当动物被击中时,食腐动物就会过来享用容易捡到的食物. 从某种程度上来说,这对他们来说是一笔巨大的财富. 在我的研究中,我看到了一幅编辑漫画,两个秃鹫为一顿饭祈祷, 感谢他们对亨利·福特的慷慨解囊. 哈哈. 但由于食腐动物被吸引到道路上啄食尸体,它们自己也陷入了危险. 所以他们最终更经常被击中. 这只会吸引更多的拾荒者——他们自己也会被击中,等等.

当人们开始撞到鹿的时候,事情真的失控了. 别误会我的意思. 打到一只臭鼬或啄木鸟是令人伤心的. 你可能需要换挡风玻璃了. 但你可能正从碰撞中走出来.

对于鹿来说,情况就不一样了. 直到1939年,美国各地的驾车者平均每天只杀死几只鹿. 但是作为道路, 良好的道路, 进入更多的农村地区……随着汽车的速度变得爆炸式地快——所以跑得更快的鹿再也无法冲向旁边……然后鹿与车的碰撞开始变得更加致命.

鹿被吸引到高速公路上有一个重要原因. 作为一般安全措施的一部分, 工程师们开始在高速公路上增加中间和所谓的边缘——在公路两侧和中间种上带状的草. 那柔软柔软的草是鹿的美味. 他们开始积极地寻找道路来享用它. 但是,动物来到高速公路上,碰撞就像黑夜降临在白天.

工程师们试图解决这个问题. 他们开始在高速公路附近种植鹿觉得不好吃的草, 开始播种草 做了 在远离高速公路的地方寻找美味,让鹿远离. 在寒冷的冬天,他们也停止在道路上撒盐, 因为鹿有时会来舔盐获取营养. 在绝望的情况下,他们有时也会用栅栏将道路隔开数英里,以在身体上阻挡鹿.

但都没起作用. 原来美味的草顽强地生长着. 鹿还学会了绕过栅栏或从缝隙中挤过去——甚至是, 认真, 下地狱.

鹿并不是最大的问题. 其他动物几乎被推下悬崖灭绝. 

以佛罗里达豹为例,它是一种黄褐色的、威严的野兽. 佛罗里达南部的过度狩猎和贪婪的开发使其野生数量减少到大约60只. 汽车似乎准备好了完成这项工作. . In 2021, 驾车者杀死了至少21只黑豹, 在2022年的头两个月里又增加了8只,估计占野生大熊猫数量的1 / 8到1 / 4.

让佛罗里达黑豹脆弱的是它们的繁殖方式. 生物学中有一条定律叫做r对k. R物种是啮齿类动物或青蛙之类的生物. 他们很早就有了孩子,而且有很多很多的孩子. 然后,他们让他们自己照顾自己. 其理论是,通过生这么多孩子,你可以确保至少有一些会存活下来. 

同时,K种物种包括鲸鱼、大象,还有金沙棋牌网址人类. 金沙棋牌网址生孩子很晚,孩子不多,却在孩子身上投入很大. R种偏重数量,K种偏重质量.

黑豹是K物种, K种动物通常会遭受更严重的交通死亡, 因为按比例来说,每一次死亡都更糟糕. 他们不生孩子. 突然, 由于汽车——一种进化上无法预见的威胁——已有数百万年历史的质量对质量的计算失败了.

即使K物种遭受的痛苦更多 比例死亡的物种最多. 事实上, 猜猜在美国每天有多少脊椎动物死于汽车. 它是 ... 一千年? 五万年? 十万?

你还差一个数量级. 据估计,这里每天有100万头脊椎动物被车撞死. 每12秒就有一个.

不幸的是,并非所有这些都是意外. 在几年前的一个科学研究中, 科学家们把塑料蛇和塑料青蛙放在铺好的高速公路上,观察人们撞到它们的频率. 作为对比,他们还放下了快餐杯.

现在,我必须承认,当我开车看到快餐杯时,我每次都会端上来. 它在车轮下发出令人满意的嘎吱声.

但是,我永远不会 追求 动物.

唉,人们是这么做的. 研究发现,司机追蛇的次数远远超过了概率, 尽管没有理由认为它们是假的. 至少 一些 这里每天有上百万的动物死亡都是蓄意杀害动物.

北美也不是特例. 只要有路的地方, 有人死亡, 很像佛罗里达豹, 其他地方也有几十种濒危物种. 甚至像牦牛、老虎和大象这样看起来无法移动的巨大野兽也会被击倒. 这场大屠杀甚至还不包括昆虫——它们中的几百万亿——万亿, 每年都要喷到格栅和挡风玻璃上.

对于被车撞死的动物来说,巴西可能是最危险的国家. 政府和强大的商业利益集团都想在亚马逊地区修建新的道路,并铺设现有的道路.

受打击最严重的动物是愚蠢的嵌合体巨食蚁兽——有着毛茸茸的鼻梁但锋利的爪子, 它那推扫帚似的尾巴,却有蛇形的舌头. 食蚁兽有足够的冒险精神,可以冒冒失失地走到马路上,但却不够敏捷,无法躲开汽车. 它们的数量估计在5,但是有新的道路入侵, 每年大约有300人被杀. 这可不是什么好数学. 我担心在几十年后,金沙棋牌网址谈论它们时会用过去时.

然而,食蚁兽并不孤单. 在巴西,其他遭受打击的物种包括浣熊、凯门鳄、狐狸、猛禽. 事实上, 如果美国每天一百万只动物死亡的数字让你感到震惊, 巴西的交通事故造成的死亡要严重10%升幅比预期要平稳 每天100万,或者每年4亿.

那么,对于这些被车撞死的动物,金沙棋牌网址能做些什么呢? 是的. 有一个很明显的解决方案 不修路尤其是在重要的动物栖息地. 但是,这种情况不太可能发生, 特别是在发展中国家, 在那里,道路往往意味着伐木和采矿业的工作,人们没有其他的前途.

疯狂的是,在某些情况下,动物实际上进化得更少遭遇事故. 内布拉斯加州一项长达30年的研究发现,悬崖燕子的翅膀缩短了4%. 这有助于他们更快地从地面起飞,并在空中更灵活地改变方向, 最好避开18轮车.

但是,等待动物进化并不是最好的解决方案. 道路可以也应该变得更好. 最有效的解决方案是在地下和立交桥上建造动物的住所. 下面是隧道, 或者青草覆盖的桥, 高速公路, 让鹿、臭鼬和食蚁兽无害地穿过. 这很简单. 

可悲的是, 虽然, 小气的政府机构经常从他们的计划中取消立交桥, 即使他们在工作中非常成功. 在加拿大的班夫国家公园,这些通道已经消灭了80%的路死动物. 这减少了80%的动物死亡.

距离戴顿·斯托纳去Okoboji湖度假已经过去了将近一个世纪. 他只是想让人们注意到一个丑陋且日益严重的问题. 1944年去世后, 肺癌的发病率, 他不可能预见到交通事故造成的死亡会变成一个多么大的问题,也不可能预见到今天的死亡规模.

金沙棋牌网址知道如何让事情变得更好. 金沙棋牌网址可以建造地下和立交桥. 或者修建绕过或避开迁徙地区或重要栖息地的道路. 在修建新道路的时候,金沙棋牌网址也可以三思而后行.

如上所述, 在金沙棋牌网址日益城市化的世界里, 乡村道路是人们经常看到野生动物的少数地方之一. 不过,如果那些野生动物还活着,那就太好了.